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Barrierefreies Reisen und seine Tücken
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Allein in den Vereinigten Staaten leben laut CDC 61 Millionen Erwachsene, das sind 26 % der Bevölkerung, mit einer Behinderung. Und da die Babyboomer – die zweitgrößte lebende Generation – immer älter werden, wird diese Zahl noch erheblich steigen.

Wenn es ums Reisen geht, unterscheidet sich diese Gruppe nicht vom Rest der Bevölkerung: Sie wollen raus und weg. Und viel zu oft sind Hotels, Flugzeuge, Schiffe und Reiseziele nicht in der Lage, ihre Bedürfnisse angemessen zu befriedigen.

Doch die Reisebranche unternimmt kleine und große Schritte, um Menschen mit Mobilitäts-, Hör- und Sehbehinderungen sowie Autismus und anderen Behinderungen besser zu unterstützen.

In dieser zweiteiligen Serie untersuchte Travel Weekly einige der Möglichkeiten, wie Reiseunternehmen versuchen, integrativer zu sein und gleichzeitig ihre Grenzen zu überwinden.

Der Markt
Laut einem aktuellen Bericht von MMGY Global, “Portrait of Travelers with Disabilities: Mobilität und Zugänglichkeit” reisten 2018-19 etwa 12,5 Millionen Menschen mit Behinderung. MMGY schätzt, dass sich diese Zahl bis zum Jahr 2028 auf 33,4 Millionen nahezu verdreifachen wird, wenn man die wachsende Zahl der Baby-Boomer berücksichtigt, die mit zunehmendem Alter eine Behinderung erleiden werden. MMGY hat herausgefunden, dass Reisende mit Mobilitätseinschränkungen 58,2 Milliarden Dollar pro Jahr für Reisen ausgeben und Freizeitreisen fast genauso häufig unternehmen wie Reisende ohne Mobilitätseinschränkungen.

Behinderte Reisende stoßen jedoch in fast jeder Phase ihrer Reise auf eine Reihe von Problemen und Hindernissen. Fast alle (96%) der mehr als 2.700 Befragten (die entweder eine Behinderung haben und eine Mobilitätshilfe benutzen oder deren Betreuer) gaben an, dass sie auf ihrer Reise mit einem Unterkunftsproblem konfrontiert waren, Probleme mit dem Flug hatten (86%) oder Probleme mit dem Transport auf dem Markt hatten (79%), so die Ergebnisse von MMGY.

Laurent Roffe und Mitch Gross, Mitbegründer des Beratungsunternehmens für barrierefreies Reisen Accessio, stellen fest, dass zwar die Nachfrage nach barrierefreien Reisen steigt, das Angebot an Produkten für Reisende jedoch nicht Schritt hält.

Die gute Nachricht ist, dass es ein starkes Interesse daran gibt, behinderten Reisenden das Reisen zu erleichtern, und das liegt vorwiegend daran, dass das Segment finanziell attraktiv ist.

„Es besteht wirklich die Notwendigkeit, die Erfahrungen für so viele Menschen zu verbessern, aber es gibt auch diese riesige, übersehene kommerzielle Chance”, sagt Gross. „Und das ist wichtig, denn soziale Initiativen, die nicht auf einer guten finanziellen Grundlage stehen, haben keinen Bestand. Das können sie nicht. Sie enden als Modeerscheinung der Woche“.

Die Untersuchungen von Accessio zeigen, dass mehr als 20 % der Reisenden in einer Form auf Barrierefreiheit angewiesen sind und dass sie viel Geld ausgeben: Reisende, die auf Barrierefreiheit angewiesen sind, übernachten eher in Hotels mit vier und mehr Sternen und fliegen in der Economy-, Business- und First-Class-Premiumklasse als Reisende ohne Barrierefreiheit.

Das ist die klassische Definition eines attraktiven Segments aus der Wirtschaftswissenschaft”, sagt Gross.

Und es ist ein Segment, das mehr reist als früher. Der MMGY-Bericht ergab, dass behinderte Reisende im Vergleich zu 2015 jetzt häufiger unterwegs sind und 68 % mehr Geld ausgeben als früher. Mit Blick auf die Flugreisedaten bezeichnete MMGY 2017 als ein „bahnbrechendes Jahr“, da die Anfragen für Rollstuhlhilfe im Vergleich zum Vorjahr um 30 % in die Höhe geschnellt sind.

Aber es ist auch der erste Teil einer Reise, der Flug, bei dem viele Probleme auftreten.

Fliegen mit einer Behinderung
Zahlreiche Mängel beeinträchtigen die Sicherheit und den Komfort für Menschen mit Behinderungen, sowohl auf Flughäfen als auch in Flugzeugen. Doch zumindest in einigen Bereichen gibt es erste Anzeichen für Verbesserungen.

In einem Bericht des U.S. Government Accountability Office aus dem Jahr 2021 werden komplexe Terminal-Layouts und große Entfernungen zwischen den Gates als Hindernisse für Menschen mit Mobilitätseinschränkungen auf Flughäfen genannt. Uneinheitliche Schulungen für Menschen mit Behinderungen durch das Bodenpersonal von Flughäfen und Fluggesellschaften waren ein weiterer Problembereich, ebenso wie Gate-Wechsel und Flugansagen, die für gehörlose oder blinde Reisende unzugänglich sind.

Im Flugzeug ist der Zugang zu Rollstühlen ein Hauptproblem, sagt Claire Stanley, Analystin für öffentliche Politik beim National Disability Rights Network. Fluggäste können nicht mit ihrem eigenen Stuhl reisen und müssen stattdessen in einen schmalen Stuhl der Fluggesellschaft umsteigen, der vom Flugsteig gerollt wird, bevor sie auf ihren Sitzplatz im Flugzeug umsteigen können. In der Zwischenzeit müssen ihre persönlichen Stühle aufgegeben werden, wo sie Gefahr laufen, beschädigt zu werden.

Außerdem sind die Toiletten bei Flügen mit Schmalrumpfflugzeugen oft nicht zugänglich, was behinderte Reisende dazu veranlasst, manchmal Überlandflüge mit einem Flugzeugwechsel zu buchen, anstatt direkt zu fliegen, um Zugang zu den Toiletten zu haben.

“Manchmal dehydrieren sich die Reisenden, um nicht auf die Toilette gehen zu müssen”, fügt Stanley hinzu.

Paige Mazzoni, Geschäftsführerin von Canine Companions, sagt, dass eine neue Herausforderung für einige Reisende mit Behinderungen darin besteht, dass Diensthunde genauer unter die Lupe genommen werden, seit die Fluggesellschaften im Jahr 2021 emotionale Unterstützungstiere verboten haben.

Diese Verbote beziehen sich nicht auf qualifizierte Diensthunde, sagt Mazzoni, aber unzureichend geschultes Personal der Fluggesellschaften weist manchmal Diensthunde am Flugsteig ab. Das passiert häufiger bei Anschlussflügen, z. B. bei Codeshare-Flügen, an denen mehrere Fluggesellschaften beteiligt sind, oder wenn Fluggäste aufgrund einer Flugänderung oder -stornierung umgebucht werden.

In den ersten drei Jahren ihrer Tätigkeit als Leiterin von Canine Companions gab es nur ein paar solcher Fälle, doch in diesem Jahr hat Mazzoni bereits von etwa 15 Fällen gehört.

Vorfälle wie diese verdeutlichen, was Mazzoni als größtes Manko von Flughäfen, Fluggesellschaften und TSA in Bezug auf Reisende mit Behinderungen bezeichnet: schlechte oder unzureichende Ausbildung.

“Das ist die niedrig hängende Frucht”, sagt sie und verweist auf Lösungen.

Dieser Mangel an Ausbildung ist nicht allgegenwärtig, sagt Mazzoni. Sie nannte Alaska Airlines als Beispiel für eine Fluggesellschaft, die fleißig an Schulungen für Behinderte arbeitet und sich für Behindertenanwälte zur Verfügung stellt.

“Sie gehen wirklich sehr sorgfältig mit dem Prozess um. Sie haben sogar Menschen mit Behinderungen, die mit ihnen und uns zusammenarbeiten, also verstehen sie es wirklich”, sagt sie.

Stanley, die blind ist, sagt, dass blinde Reisende auf Flughäfen oft frustriert sind, weil sie auf Hilfe warten müssen, um zu oder zwischen den Gates zu gelangen, und manchmal von den Angestellten unangemessener Weise aufgefordert werden, einen Rollstuhl zu benutzen.

Einige Flughäfen haben jedoch ihre Bemühungen verstärkt und bieten kostenlosen Zugang zur Aira-Navigations-App an, die sehbehinderten Menschen über die Kamera ihres Smartphones eine persönliche Orientierungshilfe bietet.

Einer dieser Flughäfen ist Phoenix Sky Harbor, der im Juni im Rahmen eines Fünfjahresvertrags über 50.000 Dollar den kostenlosen Zugang zu Aira auf dem gesamten Flughafengelände angeboten hat.

“Wir sind immer bestrebt, unsere Zugänglichkeitsfunktionen zu erweitern”, sagt Sky Harbor-Sprecherin Tamra Ingersoll. “Dies war nur ein natürlicher Schritt.”

Auch an der Rollstuhlfront könnte sich Hilfe ankündigen. In diesem Sommer versprach Verkehrsminister Pete Buttigieg, sich dafür einzusetzen, dass Fluggesellschaften ihren Passagieren gestatten, in ihren eigenen Rollstühlen zu fliegen. Er wies jedoch darauf hin, dass eine solche Änderung Zeit benötigen wird.

Angemessene Unterbringung
US-Hotels sind seit Langem verpflichtet, die grundlegenden Zugänglichkeitsstandards gemäß dem Americans with Disabilities Act zu erfüllen, aber einige Unternehmen des Gastgewerbes gehen über die Mindestanforderungen hinaus, um eine integrativere Umgebung zu schaffen.

Das Schoolhouse Hotel (externer Link, Sie werden auf die Homepage von Schoolhous geleitet – curae.me spricht keine Kaufempfehlungen aus) in White Sulfur Springs, W.Va., wurde im vergangenen Juni in einer ehemaligen Schule eröffnet und bezeichnet sich selbst als „das erste vollständig barrierefreie Boutique-Hotel der Welt”.

Das Hotel wurde von der gemeinnützigen Gruppe Disability Opportunity Fund ins Leben gerufen und verfolgt zwei Ziele: die Erfüllung der Mission des Fonds, den Markt für Menschen mit Behinderungen in den USA zu bedienen, und die Ankurbelung der lokalen, aufstrebenden Tourismuswirtschaft.

Als Teil des Entwicklungsprozesses des Hotels sammelte der Disability Opportunity Fund schon früh Beiträge von Reisenden mit Behinderungen.

“Wir setzten uns per Zoom mit unseren Architekten und mehreren Menschen mit verschiedenen Behinderungen zusammen und hörten ihnen einfach zu, was sie am Reisen lieben, was es schwierig macht und was besser sein könnte”, sagt Genny Freiman, eine Projektmanagerin des Disability Opportunity Fund. “Wir haben versucht, so viel von diesem Feedback in das Gebäude einfließen zu lassen, wie wir konnten.

Alle 30 Gästezimmer und alle öffentlichen Bereiche des Schoolhouse Hotels verfügen über eine umfangreiche Liste von Annehmlichkeiten, die auf Gäste mit Behinderungen zugeschnitten sind. Die Gästezimmer sind mit minimalem Mobiliar ausgestattet, um Behinderungen zu vermeiden. Um Probleme mit der sensorischen Verarbeitung anzusprechen, wurden kühle und beruhigende Farben mit einem begrenzten grafischen Dekor kombiniert. In der Nähe des Hoteleingangs gibt es einen ausgewiesenen Bereich mit Kunstrasen, in dem sich die Tiere bequem erleichtern können. Außerdem können Mitarbeiter und Gäste auf Jeenie zugreifen, eine Dolmetscher-App, die bei Bedarf eine Verbindung zu einem Live-Dolmetscher für amerikanische Gebärdensprache herstellt.

Im Restaurant des Schoolhouse Hotels sind die Esstische höher als üblich, um Rollstuhlfahrern einen besseren Zugang zu ermöglichen. Auch die dreiseitige Bar des Hotels ist einzigartig gestaltet: Eine Seite ist auf normaler Höhe, die beiden anderen sind niedriger, sodass Gäste im Rollstuhl direkten Zugang zur Bar haben, die sich aufrollen lässt. An den beiden unteren Seiten der Bar ist auch der Boden hinter der Bar niedriger, so dass die Barkeeper auf Augenhöhe mit den Gästen im Rollstuhl sind.

Dass das Schoolhouse Hotel vollständig barrierefrei ist, fällt dem durchschnittlichen Hotelgast jedoch nicht auf den ersten Blick auf. “Wir wollten nicht, dass es nach [Americans with Disabilities Act] Zugänglichkeit schreit, denn leider gibt es ein Stigma, wenn man in ein ADA-Zimmer mit Haltegriffen und anderen Dingen gesteckt wird, die vielleicht nicht schön sind”, sagt Freiman.

Der Disability Opportunity Fund hat zwar keine Pläne, weitere Hotels zu eröffnen, aber Freiman hofft, dass das Schoolhouse Hotel als “Schaufenster” für barrierefreie Gastfreundschaft dienen wird.

“Wir möchten, dass andere Unternehmen und Marken sehen, dass auch kleine Veränderungen sehr viel bewirken können”, sagt sie. “Und wir würden uns freuen, wenn Marken mit mehr Ressourcen als wir sie haben, dieses Konzept übernehmen würden.

Wenn es um Ressourcen geht, haben nur wenige in der Hotelbranche mehr zur Verfügung als Marriott International. Auf einer Medienveranstaltung Mitte August in der Marriott-Zentrale in Bethesda, Md., erzählte CEO Tony Capuano, dass das Unternehmen kürzlich einige Bonvoy-Mitglieder mit Behinderungen eingeladen hatte, die Musterzimmer von Marriott zu besichtigen und Feedback und Vorschläge zu machen.

“Wir haben wirklich versucht, die ADA-Regeln neu zu gestalten”, sagte Capuano. “Anstatt zu sagen: ‘Lasst uns sicherstellen, dass wir die Mindestanzahl von ADA-Zimmern mit den gesetzlichen Mindestanforderungen haben’, haben wir gefragt, was unsere [Gäste mit Behinderungen] wirklich wollen.”

Ein besonderes Highlight, so erinnert sich Capuano, war der Vorschlag eines blinden Bonvoy-Mitglieds, den Thermostat eines Hotelzimmers mit Blindenschrift zu versehen, und er fügte hinzu, dass eine solche Änderung “praktisch nichts kosten würde”.

Außerhalb der USA hat sich Ani Private Resorts, das private All-inclusive-Hotels in der Dominikanischen Republik, Anguilla, Thailand und Sri Lanka betreibt, seit seiner Gründung im Jahr 2010 auf die Zugänglichkeit für Rollstuhlfahrer konzentriert. Das liegt vorwiegend daran, dass der Gründer von Ani, Tim Reynolds, selbst im Rollstuhl sitzt, den er nach einem schweren Autounfall im Jahr 2000 zu benutzen begann.

Ani-Resorts, die von Gruppen auf Buy-Out-Basis gebucht werden, verfügen über Unterkünfte mit viel Platz und offenen Grundrissen, rollstuhlgerechte Wege und Rampen sowie viele Pools, die mit Pool-Liften ausgestattet sind. Alle Ani-Räume, die nicht von Haus aus barrierefrei sind, können durch Modifikationen, wie zusätzliche Rampen, barrierefrei gemacht werden.

“Da wir immer daran denken müssen, was es unseren Eigentümern leicht macht, unsere Resorts zu besuchen und zu erleben, wird das Design immer mit seinen Augen betrachtet”, sagt Henny Frazer, Chief Marketing Officer bei Ani.

Der hohe Grad an Barrierefreiheit von Ani hat die Beliebtheit der Marke nicht nur bei Rollstuhlfahrern, sondern auch bei älteren Familienmitgliedern gesteigert.

“Wir haben viele Mehrgenerationen-Familien, die bei uns wohnen”, sagt Frazer. “Dazu gehören oft auch sehr großzügige Großeltern, die für die Gruppe bezahlen, aber vielleicht nicht mehr so gut zu Fuß sind. Dadurch [dass wir so zugänglich sind], sind wir auch für Menschen jeden Alters geeignet.”

Original aus dem Englischen mit DeepL übersetzt:

BY JOHANNA JAINCHILL, CHRISTINA JELSKI & ROBERT SILK – TRAVEL WEEKLY |

04. Dezember 2022

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Urlaub trotz Pflegegrad (externer Link zu YouTube)

weitere Informationen richten Sie bitte an curae.me